“硬件”正在升温:物联网的新动态

2014年12月26日   创业学苑 来源:游金地   编辑:哈尔滨广告管理员
  “硬件”正在升温:物联网的新动态
  有关物联网(Internet of Things)——日常物品被升级后可以发送和接收数据——的报道在媒体上已经越来越常见,这是有充分理由的。正如《纽约时报》Bits博客7月的一篇博文指出的:“在未来几年中,很少有什么事物的热度能与物联网——也称为IoT——比肩……物联网有望最终与全球2,000亿部汽车、家用电器、机械和设备等亲密接触。”

  不过在我们让2,000亿或者更多的物品连成网络之前,物联网的开发者还必须应对诸多切实的挑战。在最近举行的BizTech@Wharton研讨会上,来自风险投资机构、硬件初创企业和新兴软件公司的专家小组成员,作为物联网的先锋分享了自己的经验——甚至还带来了某些最新设备。

  挑选赢家

  风险投资机构MentorTech Ventures的总经理迈克尔·阿伦森(Michael Aronson)向听众展示了一款名为Zepp Sensor的传感器,这种一种用来精确分析人们如何挥动棒球棒、网球拍的设备,有一次,他还用这个设备来分析人们挥动高尔夫球杆的情况,并可据此让人们提高水平。他解释说,这种设备可报告“挥杆速度和挥杆平面等……而且可为我应该使用哪种球杆提出建议。真的是太酷了。”但是,当被问及这种设备是否会让球童失业时,他说不会。他谈到,具体来说,Zepp还无法感受环境,所以,它还没有能力像聪明的球童一样,根据天气状况给人们提供打球的建议。不过他也谈到:“那确实是一个应该推出的功能。”

  阿伦森随后转向一个更切近自己领域的话题,他谈到了在自己所在领域判断是否投资的困难。“我们始终面对的一个大问题是:‘你怎么才能用它赚钱呢?’”他谈到了最近与旧金山一家公司会面的情形,这家公司为学校开发出了一个由父母付费的互联网保护系统。该系统可在孩子的设备上屏蔽某些应用和网站,同时孩子只能在某些特定的时间或者日子浏览某些网站。“之后,我们问道:‘很不错,有多少父母已经接受它了呢,他们要付多少钱?’实际上,他们还没有进行过全面测算。”另外,该公司的月收入不到5万美元,而不是阿伦森希望看到的7.5万美元到10万美元。

  另一个问题是,人们是否会为这项针对设备的服务按月支付费用。“目前,免费试.用期到期后,购买硬件的人有25%会继续采用订阅模式。”总体而言,他认为,这家公司还需要向投资者证明自己的潜力。

  随后,阿伦森向听众展示了另一种设备:NeatConnect,这是一种无需与PC相连的扫描仪。他解释说,这种去年上市的设备内设智能固件(固定软件植入一只只读存储器中),可向Neat自己的云存储服务或者用户选择的Google Drive以及Dropbox等很多其他地方发送图片。“这是我们投资组合中的一家公司……他们的收入大约为1亿美元。”

  当被问及风险投资家是否倾向于避开NeatConnect这类依靠专有硬件运行的产品时,他回答说:“现在有很多人不喜欢硬件,虽然Nest Labs这样的公司取得的成功使这一局面稍有改观。”智能家居设备公司Nest Labs去年1月被谷歌(Google)收购。他谈到,实际上,Neat是“改变我们所有的软件和云服务,以便让它们在任何硬件上运行”这一过程中的一个设备。

  在连通性稀缺的地方连通

  另一位专家小组成员丹妮拉·佩尔多莫(Daniela Perdomo)来自硬件行业,尽管她最初并不想进入这一行业。佩尔多莫是goTenna的共同创始人和首席执行官,这是一家为分散式通信开发工具的初创企业。goTenna的设备像个高级笔套,附有一个可固定在其他物品上的小带子,可以和智能手机配合使用,用goTenna网站上的话来说,它能让人们“无需中央连接就能进行通讯——不需要手机信号发射塔、不需要WiFi,也不需要卫星,所以,你在没信号的地方依然可以与他人保持联系。”当然,这种设备也有个问题,那就是只能与另一个goTenna设备通讯,而且通讯的距离只有几英里,不过有时候,这种个人之间的连通正是你需要的。

  “我创建这家公司的时候,并不想建立一家硬件企业,可没有其他途径可以解决无法连通的问题。”佩尔多莫谈到。“所以,我们意识到,我们需要涉足硬件,后来,我们又很快意识到,我们还需要涉足固件、网络和软件——外加一个网站。所以,我们的工作实际上无所不包。”

  她谈到,“当你徒步旅行、外出旅行、在紧急情况下以及中央连接出故障时,goTenna的这种设备非常有用。”
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